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Le Houx

Décembre 2021 – Ilex aquifolium

Cet arbuste à croissance lente pousse spontanément dans nos sous-bois européens. Assez fréquent, il est aussi utilisé pour former des haies naturelles, épaisses et infrachissables. Avec sa forme buissonnante et protectrice, il forme un véritable bouclier épineux, servant de refuge à nombreux oiseaux. Le papillon Citron peut également trouver une zone de quiétude dans son feuillage, pour hiverner sous sa forme adulte. Ses discrètes fleurs blanches printannières produisent un abondant nectar, attirant les insectes pollinisateurs. Puis, ses drupes (fruits) rouge vif, persisteront tout l’hiver sur ses rameaux, alimentant certains oiseaux friands de leur chair (grives, merles). En contrepartie, ils assureront la dispersion des graines. Pour rappel : attention à la toxicité de ses fruits, qui peut toucher notamment les enfants et les animaux lors des festivités de Noël. Saviez-vous qu’il existait des pieds mâles et des pieds femelles de Houx et que seule la femelle produisait des fruits rouges ? Que la baguette d’Harry Potter était fabriquée en Houx ? Ou encore que le Houx possédait des feuilles épineuses pour dissuader les grands herbivores de se nourrir de son feuillage ?

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