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Le Châtaignier

Décembre 2022 – Castanea sativa

Intéressons-nous à un arbre fascinant, réputé pour ses qualités mellifères, ses fruits d’automne nutritifs, et sa floraison abondante annonçant l’été : le Châtaignier !

➡️ Saviez-vous que deux types de fleurs étaient présentes sur un même pied ?
➡️ Que les troncs creux des vieux individus servaient à la fabrication de ruches traditionnelles, notamment dans les Cévennes ?
➡️ Qu’il n’avait aucune parenté avec le Marronnier d’Inde ? Dont les graines (les marrons) ne sont pas comestibles !
➡️ Qu’il pouvait vivre plusieurs millénaires ? Le plus ancien observé “Le Châtaignier aux cents chevaux” se trouve sur les pentes de l’Etna et serait âgé de 2000 à 4000 ans ! Un arbre d’exception classé d’intérêt historique et monumental à l’UNESCO. La légende raconte qu’une reine d’Aragon et sa troupe de 100 chevaliers auraient trouvé refuge sous l’arbre lors d’un violent orage. 
➡️ Qu’il était menacé à l’heure actuelle par une micro-guêpe originaire de Chine : le Cynips du châtaignier ? Impactant la croissance des bourgeons (galles), les fleurs et la production de châtaignes.
➡️ Ou encore que son bois imperméable, souple, robuste, durable, imputrescible et riche en tanins était encore utilisé en menuiserie, ébénisterie, charpenterie et vannerie ?

Découvrez toutes les caractéristiques de cet arbre rustique et imposant, avec lequel les abeilles réalisent un puissant miel monofloral, aux saveurs boisées, corsées et légèrement amères !

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